Perkembangan pembelajaran online sangat sesuai dengan filosofi mereka yang mengajarkan bahwa pendidikan harus bergerak menuju pendekatan pasar bebas. Semakin banyak pilihan yang disuntikkan ke dalam sistem, alasan pendukung, semakin kaya penawaran dan semakin besar manfaat bagi konsumen. Instruktur yang di tahun-tahun mendatang mengabaikan potensi hiasan berbasis web akan lalai seperti rekan-rekan mereka di tahun-tahun sebelumnya yang tidak mengharapkan siswa untuk memperkaya pembelajaran mereka dengan melihat sumber di luar buku mereka. Peran teknologi akan menjadi salah satu yang memungkinkan, karena mesin cetak telah sampai pada produksi buku. Pendidikan tinggi akan sebagian besar mengubah dirinya, tetapi sekolah menengah juga akan berubah dan, pada tingkat yang lebih rendah, bahkan pendidikan dasar.

Internet termasuk di antara musuh paling tangguh yang pernah menghadapi kerasnya pendidikan tradisional. Meskipun ada kecenderungan untuk memikirkan pembelajaran online sebagai keuntungan bagi penyedia, tidak ada alasan mengapa sektor nirlaba, yang menyediakan sebagian besar pendidikan formal di negara ini, tidak dapat memperluas penawarannya dalam pendidikan jarak jauh. Institusi pendidikan tradisional cenderung mendominasi pembelajaran online. Mereka memiliki infrastruktur dan reputasi untuk memasang sistem pengiriman baru untuk produk yang telah menjadi andalan mereka dalam pendidikan perdagangan. Kursus online hanya akan menjadi satu cara lagi untuk menyediakan di antara berbagai kemungkinan.

E-learning telah hadir untuk meningkatkan dan terkadang menggantikan ruang kelas tradisional. Potensi teknologi untuk membatasi pengajaran di ruang kelas tradisional tetap besar. Ini bukan buku tentang penggunaan komputer di ruang kelas. Sebaliknya, ia mengkaji revolusi yang memberi tanda-tanda mendorong porsi pendidikan keluar dari sekolah dan perguruan tinggi. Pada tahun 2001 lebih dari 1000 universitas perguruan tinggi di Amerika Serikat menawarkan setidaknya beberapa kursus virtual; sepertiga dari institusi tersebut adalah community college. Kecepatan pembelajaran online abad ke-20 dapat dilihat dalam ulasan liputan berita pada pergantian tahun 1990.

E-learning jarang disebutkan dalam sebuah artikel tentang pembelajaran jarak jauh di India, kertas catatan lapangan, pada 27 September 1989. Bagian tersebut menjelaskan sebagian besar kursus yang ditawarkan oleh korespondensi dan televisi publik dengan beberapa menyebutkan studi independen, perangkat lunak tutorial, dan kaset audio . Pada akhir dekade pertama abad kedua puluh satu, e-learning akan menjadi fitur pendidikan yang tertanam, tersedia secara luas dan tidak lagi menjadi objek kontroversi.